¿Por qué el atletismo influye tanto en el deporte?

El atletismo tiene una gran influencia debido a sus características y beneficios que aporta a aquél que lo practica. Algunas de estas características se relacionan con la historia de esta disciplina, la cual es considerada un deporte en sí misma. Se considera a este deporte como una de las actividades físicas de mayor antigüedad. A su vez, incluye muchas y variadas pruebas y subdisciplinas, tales como lanzamientos, saltos, carreras de distinto tipo, entre otras. La primera lista de ganadores de una competencia de atletismo data del 776 a. C., lo que nos indica qué tan antiguo es este deporte.

En relación a sus beneficios, el atletismo es uno de los deportes más completos, y por ende los puntos positivos para la salud son muchos y variados. Según la prueba o disciplina que se trabaje dentro del atletismo, lo cierto es que su entrenamiento permite fortalecer la masa muscular con el objetivo de superar varios tipos de pruebas. Junto a ello, aumenta la capacidad mental del atleta, con lo que se obtiene una velocidad y fuerza adicional ante las pruebas cortas, o bien si se trata de una larga se logra mantener un equilibrio del cuerpo y la mente.

Pruebas en el atletismo

Para saber mejor por qué el atletismo es tan influyente en el deporte, debemos conocer algunas de las distintas pruebas que se realizar hoy en día.

  • Carrera de velocidad: por lo general este tipo de carrera no supera los 400 metros, los cuales se deben recorrer en un cierto tiempo. Con un calzado específico para la carrera, el atleta debe recorrer una pista que puede estar cubierta o no. Lo importante en esta disciplina es la velocidad del atleta.
  • Carrera de media distancia: ésta es una disciplina que combina la velocidad y la distancia, y la cual supera los 400 metros. Es necesario que los atletas muestren durante la competencia ciertas técnicas como de habilidad o anticipación.
  • Carreras de larga distancia: las carreras de fondo se conforman de una distancia que supera los 3 kilómetros. Los atletas necesitan de una alta resistencia al dolor y la fatiga, junto a una adecuada velocidad. Esta categoría también incluye a las carreras de ruta, que se llevan a cabo en ciudades o carreteras; las carreras de campo a través, en donde la pista es variada como desiertos, montañas o bosques; la carreras de vallas, las cuales se realizan en distancias de 110 metros para los hombres y 100 metros para las mujeres con obstáculos que se deben saltar; y la carrera por relevos, la cual se realiza en equipos, sus miembros se turnan corriendo uno a la vez, atravesando la mayor cantidad de distancia posible y pasándose entre ellos una posta llamada testigo.
  • Saltos: los saltos con pértiga se realizan con una barra extensa y flexible, la cual el atleta debe utilizar para darse impulso y superar un obstáculo en altura; el salto de longitud se refiere a un salto con una corrida e impulso previos a fin de alcanzar la mayor distancia posible; el salto triple es similar al anterior, el atleta debe de correr para lograr el impulso adecuado, con la diferencia que luego del primer salto tendrá la posibilidad de hacer dos saltos más; el salto de altura se refiere a aquél que se realiza por medio de una corrida e impulso previos, y llegado cierto punto el atleta debe saltar con sólo un pie para superar un obstáculo en forma de barra, para luego caer en un colchón.
  • Lanzamientos: el lanzamiento de peso consiste en lanzar una bala de cañón de un peso aproximado a los 7 kilos. El objetivo es lanzar esta bola a la mayor distancia que se alcance sin que el atleta salga del círculo inicial; el lanzamiento de disco y el lanzamiento de martillo son también similares al de peso; el lanzamiento de jabalina se realiza con una herramienta que se asemeja a las antiguas lanzas utilizadas para cazar. El atleta debe recorrer cierta distancia corriendo para dar un mayor impulso a su lanzamiento.

Orígenes del atletismo

Existen varios testimonios en forma de pinturas rupestres de considerable antigüedad, es decir de hace unos 5500 años a 6000 años antes de cristo. Si bien estos fueron las primeras pruebas, es en la Grecia antigua en donde se han organizado importantes eventos de atletismo. Una de las más conocidas fue la prueba stadion, la cual constaba de una carrera a pie de una distancia de 197 metros.

Al recorrer toda la historia de este deporte podemos ver como en todas las civilizaciones más importantes de todas las eras, el atletismo fue el evento deportivo más trascendente. Esto es porque sus pruebas se asemejan a las capacidades físicas y técnicas que el ser humano tuvo que desarrollar y perfeccionar a lo largo de su existencia para poder sobrevivir y prosperar. Incluso hasta el día de hoy, ya que se celebra cada cuatro años el evento más importante de esta era, el cuál es los Juegos Olímpicos.